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Keeping the Promises We Make: A Message from Bishop Lee

Dear Friends in Christ,

In making and renewing the vows of Holy Baptism, we commit ourselves to seek and serve Christ in every person, and to do so by striving for justice and peace among all people. In other words, we promise to put our faith into practice. Faith is not simply a matter of personal devotion, but a way of living out the implications of what Jesus Christ has done for us by his death and resurrection. As Christians, we promise to take our part in creating a society more like the one God wants to see.

What kind of a world, what kind of society is that?

My friend and colleague, the Very Rev. Kelly Brown Douglas, wrote this yesterday: “George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery. In response to President John Kennedy’s assassination Martin Luther King, Jr. said ‘While the question of who killed President Kennedy?’ is important, the question of ‘What killed him? is more important.’ Inasmuch as what is killing black people in this country—be it the racialized realities of a pandemic or racist policing—is about the systemic, structural and cultural realities of white supremacy endemic to the fabric of this country, it is also about much more than that. It is about the collective soul of America.” You can read her entire statement, titled “America’s Lost Soul,” on the Union Theological Seminary website.

As Christians and as people of this country, I pray that we will not be numbed by videos of brutal acts of police violence so disproportionately committed against people of color. Nor can we become paralyzed or embittered by the predictable, violent consequences of these acts, which are just one manifestation of our long history of racial injustice. Instead, I pray that we will find new energy to put into practice our collective will to change our society. I pray that we will be driven to make our voices heard—peacefully in the streets if need be, and certainly in the halls of Congress and at the ballot box.

In this moment, both the collective soul of America and our identity as members of the Body of Christ are at stake. Come Holy Spirit, fill us with your love and power that we may keep the promises and vows we make. In Jesus’ name we pray.

Faithfully,

The Rt. Rev. Jeffrey D. Lee
Bishop of Chicago

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Estimados Amigos en Cristo,

Al hacer y renovar los votos del Santo Bautismo, nos comprometemos a buscar y servir a Cristo en cada persona, y a hacerlo luchando por justicia y paz entre todas las personas. Es decir, prometemos poner en práctica nuestra fe. La fe no es simplemente un asunto de devoción personal, pero una manera de vivir las implicaciones de lo que Jesucristo ha hecho para nosotros con su muerte y resurrección. Como cristianos, prometemos participar en crear una sociedad más como la que Dios quiere ver.

¿Qué tipo de mundo, qué tipo de sociedad es esa?

Mi amiga y colega, la Muy Rda. Kelly Brown Douglas, escribió esto ayer: “George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery. En respuesta al asesinato del Presidente John Kennedy, Martin Luther King, Jr. dijo, ‘A medida que la pregunta de, ¿quien mató al Presidente Kennedy?’ es importante, la pregunta de ‘¿qué lo mató? es aun más importante’.

En la medida en que lo que está matando a las personas negras en este país—ya sea las realidades de división racial de una pandemia o vigilancia racista—se trata de las realidades sistémicas, estructurales y culturales de la supremacía blanca endémica al tejido de este país, también se trata de mucho más que eso. Es del alma colectiva de América”. Puede leer su declaración entera, titulada “America’s Lost Soul”, en el sitio web del Union Theological Seminary.

Como cristianos y el pueblo de este país, rezo que no seamos insensibilizados a los videos de actos brutales de violencia policial que es cometida tan desproporcionadamente contra personas de color. Tampoco podemos quedarnos paralizados ni amargados por las consecuencias predecibles y violentes de estos actos, que son solo una manifestación de nuestra larga historia de injusticia racial. En cambio, rezo que encontremos nueva energía para poner en práctica nuestra voluntad colectiva para cambiar nuestra sociedad. Rezo que seamos motivados a hacer oír nuestras voces—pacíficamente en las calles si es necesario, y ciertamente en los pasillos del Congreso y en las urnas.

En este momento, tanto el alma colectiva de América como nuestra identidad como miembros del Cuerpo de Cristo están en juego. Ven Espíritu Santo, llénanos con tu amor y poder para que podamos cumplir las promesas y votos que hacemos. En el nombre de Jesús oramos.

Fielmente,

El Rdmo. Jeffrey D. Lee
Obispo de Chicago