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Ash Wednesday Guidelines: A Letter to Clergy

January 25, 2021

Dear Colleagues,

As the COVID-19 pandemic continues, with regions around our state in various levels of mitigation, we are aware that many of you are wondering about Ash Wednesday, and in particular the distribution of ashes. For so many, the imposition and receiving of ashes is a tangible, visible marker of our shared belief in the saving act of the dying and rising of Christ. And yet, in this time of pandemic, how we share in this day with our congregations will be different.

In-person worship services are only allowed for congregations in Tier 2, Tier 1, or Phase 4. If you aren’t sure which tier or phase your congregation is in, please consult the Illinois Department of Public Health regional COVID-19 metrics and review the diocesan guidelines found here.

Below we list a number of different options for you to consider as you plan for the imposition of ashes. These options were developed in consultation with the Rev. Dr. Jacqueline Cameron, Dr. JoAnn Lagman, the Rev. Dr. Fulton Porter, and the Rev. Dr. Anthony Vaccaro. Also, we recommend a thoughtful reflection by Bishop Neil Alexander, “A Note on Ash Wednesday and the Imposition of Ashes in a Time of Pandemic.” His essay considers the origins of Ash Wednesday and calls for a return to an ancient practice for imposing ashes.

Options for distribution of ashes

  1. The least risky and most recommended option is to provide ashes for pick up (or send instructions for making your own) so that each individual can self-impose ashes or household members can impose ashes on each other during an online service or when having their own service at home
  2. Offer ashes to members of the congregation outside of your church building. The person imposing ashes must wear a mask and face shield. Consider sprinkling ashes over the heads of members, as suggested in Bishop Alexander’s article, instead of tracing a cross with your thumb. Recite the words “Remember that you are dust, and to dust you shall return” several feet away, and then step forward and impose ashes in silence. The person receiving ashes must also be wearing a mask, and people must remain six feet apart while waiting in line.
  3. Provide drive-by ashes from your church parking lot using the same process as above. Again, the person imposing ashes must wear a mask and face shield, and persons receiving ashes must have on a mask.
  4. Invite one​ ​person into the church at a time with one other person distributing using the same process as noted in #2. If you choose this option, please use different doors for entering and exiting. Again, the person imposing ashes must wear a mask and face shield, and persons receiving ashes must have on a mask.
  5. For churches holding in-person services (Tiers 1 or 2, Phase 4), use the same process as for receiving communion with members maintaining physical distance, wearing masks, and not crossing paths while approaching and leaving. The person imposing ashes should wear a mask and face shield. Recite the words at the imposition of ashes to the whole congregation gathered and then impose ashes silently.

Please do not offer ashes-to-go in public settings such as train stations, bus stops, etc. It is too difficult to maintain distance and assure that those receiving ashes are wearing masks.

Most importantly, within the context of this guidance, do what makes sense for you and your congregation based on the tier or phase your county is in, the needs and customs of your congregation, and the desire for receiving ashes at your church. Know that we remain here to support and consult with you as you make your plans. We are grateful for your continuing care for God’s people in your congregations and communities.

Faithfully,

The Rev. Courtney Reid, Director of Operations
The Rev. Anne Jolly, President, Standing Committee

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Estimadas colegas,

A medida que continua la pandemia del COVID-19, con regiones en nuestro estado en diferentes niveles de mitigación, estamos consientes que muchos de ustedes están pensando en el Miércoles de Ceniza, y en particular la distribución de cenizas. Para muchos, la imposición y recepción de cenizas es un marcador tangible y visible de nuestra creencia común en el acto salvador de la muerte y resurrección de Cristo. Sin embargo, en este tiempo de pandemia, cómo compartimos este día con nuestras congregaciones será diferente.

Solo se permite la adoración en persona para las congregaciones en el Nivel 2, Nivel 1 o la Fase 4. Si no están seguros en cual nivel o fase está su congregación, favor de consultar las métricas regionales del COVID-19 del Illinois Department of Public Health y revisar las pautas diocesanas aquí.

A continuación, enumeramos una serie de diferentes opciones para considerar mientras planifican la imposición de cenizas. Estas opciones fueron elaboradas en colaboración con la Rda. Dra. Jaqueline Cameron, la Dra. JoAnn Lagman, el Rdo. Dr. Fulton Porter, y el Rdo. Dr. Anthony Vaccaro. También, recomendamos una reflexión pensativa por el Obispo Neil Alexander, “A Note on Ash Wednesday and the Imposition of Ashes in a Time of Pandemic”. Su ensayo considera los orígenes del Miércoles de Ceniza y pide un retorno a una antigua práctica para imponer cenizas.

Opciones para la distribución de cenizas

  1. La opción de menor riesgo y más recomendada es proporcionar las cenizas para llevar (o enviar instrucciones para hacer sus propias cenizas) para que cada individuo pueda imponerlas a si mismo o miembros de la casa puedan imponer cenizas unos a otros durante un servicio en línea o al celebrar su propio servicio en su hogar.
  2. Ofrecer cenizas a los miembros de la congregación fuera de su instalación de la iglesia. La persona que hace la imposición de cenizas debe llevar una mascarilla y un protector facial. Considere espolvorear cenizas sobre las cabezas de los miembros, como se sugiere en el articulo del Obispo Alexander, en vez de trazar una cruz con el pulgar. Recite las palabras “Recuerda que eres polvo, y al polvo volverás” de algunos pies de distancia, y luego de un paso adelante e imponga las cenizas en silencio. La persona que recibe las cenizas también debe llevar una mascarilla, y personas deben mantener una distancia de seis pies mientras esperan en la fila.
  3. Proporcionar cenizas “drive-by” del estacionamiento de su iglesia utilizando el mismo proceso de arriba. De nuevo, la persona que impone las cenizas debe llevar una mascarilla y un protector facial, y personas que reciben las cenizas deben llevar una mascarilla.
  4. Invitar a una persona en la iglesia a la vez con otra persona distribuyendo las cenizas utilizando el mismo proceso como se indica en #2. Si elige esta opción, favor de utilizar puertas diferentes para la entrada y la salida. De nuevo, la persona que impone las cenizas debe llevar una mascarilla y un protector facial, y personas que reciben las cenizas deben llevar una mascarilla.
  5. Para las iglesias que celebran adoración en persona (Niveles 1 o 2, Fase 4), utilice el mismo proceso para recibir la comunión con miembros manteniendo distancia física, llevando mascarillas y no cruzando caminos mientras se acercan o salen. La persona que impone las cenizas debe llevar una mascarilla y un protector facial. Recite las palabras en la imposición de cenizas a la congregación entera reunida y luego imponga las cenizas en silencio.

Favor de no ofrecer cenizas-para-el-camino en lugares públicos como estaciones de tren, paradas de autobús, etc. Es demasiado difícil mantener distancia y asegurarse de que los que reciben cenizas estén llevando mascarillas.

Sobre todo, dentro del contexto de esta orientación, hagan lo que hace sentido para ustedes y su congregación basada en el nivel o fase en que está su condado, las necesidades y costumbres de su congregación, y el deseo para recibir cenizas en su iglesia. Sepan que estamos aquí para apoyar y consultar con ustedes mientras hacen sus planes. Agradecemos su cuidado continuo del pueblo de Dios en sus congregaciones y comunidades.

Fielmente,

La Rda. Courtney Reid, Directora de Operaciones
La Rda. Anne Jolly, Presidente, Comité Permanente